Des cartes NVIDIA pour des bureaux virtuels survitaminés

L’utilisation de bureaux virtuels (VDI) à destination des utilisateurs de bureautique ou nomades se démocratise. Ces technologies évoluent rapidement afin d’étendre leurs usages, notamment pour des corps de métiers dont les applications gourmandes rendaient jusqu’alors la migration délicate.

Les avancées permettant à ces profils de bénéficier de VDI haute performance sont liées à la sortie de cartes graphiques spécifiques à cet usage, comme la NVIDIA K2, disponible chez OVH et compatible avec les solutions de virtualisation de VMware et Citrix.

Voici quelques exemples de usecases et leurs applications relatives :

Design, dont les besoins sont centrés autour de suites logicielles d’édition et de manipulation d’éléments en 3D de type SolidWorks, Autodesk Maya, 3ds Max.

Bureautique puissante, regroupant les consommateurs de suites bureautiques dont PowerPoint, ainsi que d’inspection de résultats issus du travail des designers qu’ils manipulent dans SolidWorks View.

Créatifs/Studio, nécessitant des ressources pour leurs applications orientées contenus Photo/vidéo, comme Adobe Premiere Pro, ou encore Photoshop.

Les K1 et K2, de la génération Kepler, fournissent les GPU alloués et utilisés sous forme de vGPU par les solutions de virtualisation de bureaux virtuels (voir encadré ci-dessous). Les cartes K2 sont déjà disponibles sur nos serveurs Big HG, pour bâtir une infrastructure VDI, même pour des postes de travail dotés d'applications consommatrices en ressources.

vGPU & pGPU

Acronymes permettant de faire la distinction entre, d’une part, un "physical" GPU –  processeur dédié au graphisme –  pouvant être multiple sur une même carte graphique (2 pGPU dans le cas d’une K2), et d’autre part un "virtual" GPU –  qui est une portion d’un pGPU –  exploité via une solution de virtualisation et alloué à un bureau virtuel en fonction des performances requises.

L’utilisation de ces cartes GPU permet à de nombreuses professions auparavant limitées par des applications nécessitant des performances supérieures, d’accélérer l'adoption des bureaux virtuels.

Pour aller plus loin, NVIDIA a annoncé l’été dernier lors du VMworld de San Francisco le GRID 2.0, sa dernière solution dédiée aux bureaux virtuels, qui se décline en deux cartes, la M6 et M60, et embarque cette fois des GPU d’architecture Maxwell.

Selon NVIDIA, cette nouvelle génération de cartes permettra d’accéder à une densité d’utilisateurs plus importante.
Un des points forts de cette mouture 2.0 est notamment la compatibilité avec Linux, ce qui étend le champ des applications éligibles à cette technologie.

Ces cartes ont par ailleurs été élaborées en coopération avec VMware ainsi qu’avec Citrix pour maximiser l’intégration au sein de leurs suites, respectivement Horizon 6 et XenDesktop, notamment pour le passthrough, technologie permettant à un VDI d’exploiter toute la puissance d’un GPU physique pour ses rendus 2D/3D.

Passthrough

Fonctionnalité permettant à une machine virtuelle ou un bureau virtuel d’exploiter une ressource physique, ici un processeur graphique, sans passer par l’hyperviseur. Les performances s’en trouvent augmentées avec la réduction des intermédiaires lors des échanges de données. Cette technologie est notamment utilisée afin d’accéder à des disques bruts, des composants PCI, voire des ports USB.

Citrix ainsi que VMware ont déjà intégré l’utilisation de ces cartes dans leurs solutions, et communiqué sur leur implémentation et avantages : VMware Horizon et XenServer et XenDesktop.

Vous pouvez dès maintenant tester cette nouvelle architecture au sein de l’Innovation Zone d’OVH.