Avec Intesens, l’IoT français est sur de bons rails !

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Installée à Labège près de Toulouse, au cœur de l’IoT Valley, la startup Intesens a été sélectionnée par la SNCF pour déployer à grande échelle des capteurs connectés sur ses équipements ferroviaires. Dans le secteur de l’énergie, Intesens collabore avec RTE et Enedis (ex-ERDF) pour surveiller les réseaux électriques. Le secret de cette petite équipe ? Issue du monde de la maintenance industrielle, elle connait parfaitement les besoins des gestionnaires d’infrastructures et a compris très tôt le potentiel des réseaux bas débit tels que Sigfox. [Startup accompagnée par le Digital Launch Pad d’OVH]

"Notre solution permet d’optimiser les opérations de maintenance : les techniciens ne se déplacent que lorsque cela est nécessaire. Et la disponibilité de l’équipement surveillé est sensiblement améliorée." Intesens
« Notre solution permet d’optimiser les opérations de maintenance : les techniciens ne se déplacent que lorsque cela est nécessaire. Et la disponibilité de l’équipement surveillé est sensiblement améliorée. » Intesens

Des essais en gare de Toulouse à l’équipement de l’ensemble du réseau ferré français

Depuis toujours, la maintenance d’un réseau ferroviaire nécessite des inspections sur le terrain. Les agents vérifient notamment l’état des caténaires, pour prévenir les ruptures (il s’en produit environ 400 chaque année). Un travail fastidieux étant donné la taille de l’infrastructure – environ 30 000 kilomètres de voies pour le réseau français, dont la moitié sont électrifiées – et périlleux, ce qui vaut à ces agents travaillant en hauteur le surnom d’ « écureuils ».
Aussi, pour aider ses écureuils, épargner à ses usagers les retards dus à ce type d’avarie, mais aussi pour économiser quelques précieuses noisettes (le coût de réparation d’un caténaire arraché n’est pas négligeable), la SNCF a lancé en 2014, dans le cadre de sa démarche d’open innovation, un challenge (1) visant à concevoir un dispositif technologique d’aide à la maintenance. Intesens a proposé de placer des capteurs connectés sur les contrepoids des câbles, afin de suivre leur tension mécanique à distance, via une plateforme web agrégeant les données transmises par les boîtiers via le réseau bas débit Sigfox. Une anomalie est détectée ? Une alerte est aussitôt envoyée aux opérateurs. Ainsi, plutôt que d’inspecter les voies, les agents peuvent se concentrer sur le travail qui a le plus de valeur ajoutée : la maintenance préventive et les réparations. Séduite par le concept, la SNCF a déployé le dispositif en gare de Toulouse Matabiau pour le perfectionner (diminuer le nombre de fausses alertes), en collaboration avec Intesens. Et a entamé un véritable partenariat avec la startup, qui avait par ailleurs expérimenté avec succès d’autres dispositifs dans le domaine ferroviaire, tels que les capteurs de température pour les rails (en cas de surchauffe l’été, le métal se dilate et il est nécessaire de réduire la vitesse des trains), ou encore des capteurs mesurant la déformation des rails pour évaluer le poids des convois. Pour innover « à grande vitesse » avec son partenaire toulousain, la SNCF a même été jusqu’à installer début 2016 l’une de ses équipes au sein de l’IoT Valley (2)… un site qui héberge aussi Sigfox, pionnier du réseau bas débit dédié à l’IoT.
« Les projets pilotes menés dans la région Midi-Pyrénées ont été concluants, explique Mathieu Sacrispeyre, CEO d’Intesens. Ils ont permis d’apporter la preuve de la fiabilité des dispositifs, mais aussi et surtout du retour sur investissement que la SNCF peut escompter. Notre solution permet d’optimiser les opérations de maintenance : les techniciens ne se déplacent que lorsque cela est nécessaire. Et la disponibilité de l’équipement surveillé est sensiblement améliorée. » Ainsi le déploiement de capteurs sur les 100 000 contrepoids du réseau français pourrait être amorti rien que par la prévention d’un ou deux arrachages de caténaires. Stupéfiant ! « En 2017, nous allons donc changer d’échelle et multiplier le nombre de capteurs pour équiper l’ensemble de l’infrastructure ferroviaire française, ce qui représente plusieurs dizaines, voire centaines de milliers de boîtiers. »

Dans l’IoT, la France a une longueur d’avance

Cette collaboration et ces constatations empiriques quant à l’intérêt de l’IoT dans le monde industriel, Intesens les a dupliquées dans le domaine de l’énergie, en travaillant avec RTE et Enedis sur la prévention des ruptures de câbles et la surveillance des groupes électrogènes qui garantissent l’alimentation des usagers pendant des périodes de maintenance du réseau. « Nous avons de la chance : dans le domaine de l’IoT, et en particulier de l’IoT utilisé pour la maintenance industrielle (ce qui constituera demain l’essentiel du parc d’objets connectés à l’échelle mondiale), la France a une avance considérable. D’une part, une partie des technologies sont françaises, à l’instar des réseaux Sigfox et LoRa. D’autre part, des entreprises comme la SNCF ou Enedis ont adopté très tôt des plans pour faire entrer leur activité dans l’ère digitale et y ont investi massivement. Enfin, les sociétés avec qui nous travaillons ont l’intelligence de comprendre que si les solutions développées en partenariat avec nous se répandent en Europe et dans le monde, elles seront certaines alors de les pérenniser, de les voir s’améliorer continuellement, et de baisser leur coût. » De fait, Intesens est déjà en discussion avec d’autres sociétés ferroviaires européennes…

La startup, qui va dépasser le million de chiffre d’affaires en 2016 et a doublé son effectif en un an pour atteindre 20 personnes, a d’autres projets dans les cartons. « Quand il y a un retour sur investissement, une utilité avérée ou que les capteurs connectés permettent par exemple de satisfaire une contrainte réglementaire, leurs usages sont quasi-illimités. Dans le domaine de la Smart city, nous équipons ainsi des ascenseurs, escalators, pompes à eau… et depuis peu les batteries de secours des onduleurs installés au sein des équipements critiques. » Et pour ceux qui restent sceptiques face à l’investissement de départ que constituent l’acquisition et l’installation des capteurs connectés, Intesens a mis au point un financement encore peu répandu dans le domaine de l’IoT : le leasing. L’innovation n’est rarement qu’une histoire de technologie.

"Quand il y a un retour sur investissement, une utilité avérée ou que le capteur connecté permet par exemple de satisfaire une contrainte réglementaire, les usages des capteurs connectés sont quasi-illimités." Intesens
« Quand il y a un retour sur investissement, une utilité avérée ou que le capteur connecté permet par exemple de satisfaire une contrainte réglementaire, les usages des capteurs connectés sont quasi-illimités. » Intesens

Une infrastructure scalable grâce au Public Cloud OVH.com

Pour collecter, traiter et exploiter – sous forme d’alertes et/ou de graphiques – les données transmises par les capteurs connectés installés sur le terrain, Intesens a monté une infrastructure scalable exploitant le Public Cloud d’OVH.com . « Historiquement, nous avons un serveur dédié sur lequel nous hébergeons des applications spécifiquement développées pour certains clients. À côté, nous avons construit deux environnements, pour la production et la pré-production, hébergés dans deux datacenters distants. On retrouve, pour chacun des environnements, une architecture classique : load balancing, serveur front-end, serveur back-end et serveur de base de données (PostGreSQL). Pour des besoins de traitement particuliers, ou en cas de pics de charge, nous ajoutons des instances à la demande. Pour améliorer et sécuriser la communication entre ces différentes instances, nous projetons d’utiliser très prochainement le réseau privé vRack. Aujourd’hui, l’application web que nous avons développée concentre la plupart des usages. Mais depuis peu nous voyons s’intensifier l’utilisation de notre API, qui permet d’interconnecter les données aux systèmes d’information existants de nos clients. Le Public Cloud nous permet de nous adapter très facilement à ces évolutions. »

En savoir plus sur le Digital Launch Pad .

(1) Intesens facilite le travail des « écureuils »
(2) La méthode d’Intesens pour innover à grande vitesse avec la SNCF , par Sylvain Arnulf, L’Usine Digitale, le 10/05/2016.

Copywriter at OVH.