Green spin : les nouvelles technologies au service d’une agriculture plus intelligente

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Quel est le moment idéal pour le semis et la récolte ? Quelle dose d’engrais est nécessaire ? L’emploi de pesticides est-il justifié ? Mofato, l’application web développée par la startup allemande Green spin, est capable de fournir des recommandations à l’échelle d’un champ, optimisant ainsi le travail des cultivateurs. Les algorithmes de Green spin, qui analysent des images satellite et exploitent les données météorologiques des quinze dernières années, ne sont pas seulement utiles aux agriculteurs : en limitant la pollution des sols, ils sont aussi bons pour la planète. Explications.

Les algorithmes de Green Spin, qui analysent des images satellite et exploitent les données météorologiques des quinze dernières années, ne sont pas seulement utiles aux agriculteurs : en limitant la pollution des sols, ils sont aussi bons pour la planète
Les algorithmes de Green Spin, qui analysent des images satellite et exploitent les données météorologiques des quinze dernières années, ne sont pas seulement utiles aux agriculteurs : en limitant la pollution des sols, ils sont aussi bons pour la planète.

La prochaine révolution agricole est numérique

Ces 100 dernières années, la productivité agricole n’a jamais cessé de croître. Ceci grâce aux progrès réalisés dans le domaine de la reproduction et de la génétique végétales, l’introduction d’engrais et autres agents chimiques, ainsi que le recours à des machines agricoles toujours plus grandes et efficaces. Mais l’agriculture intensive a montré ses limites, et beaucoup d’exploitants estiment que la prochaine révolution agricole est portée par les nouvelles technologies et notamment l’utilisation des données grâce aux techniques du big data et du machine learning.
Aujourd’hui, les agriculteurs recourent à des machines pilotées automatiquement grâce au GPS pour fertiliser la terre avec une précision jusque-là impossible, et disposent d’outils numériques d’aide à la décision pour gérer leurs cultures. « À Agritechnica, le plus important salon mondial dédié aux équipements agricoles, qui s’est tenu à Hanovre en 2015, les participants n’ont jamais vu autant d’applications et de machines intelligentes aux promesses alléchantes. Mais pour les gérants d’une exploitation de taille modeste en particulier, le bénéfice de ces solutions n’est pas toujours évident, explique Sebastian Fritsch, directeur opérationnel de Green spin . Dans bien des cas, c’est en fait plutôt l’éditeur ou le fabricant qui sont gagnants : les applications ou les machines collectent des données qui leur permettent d’améliorer leurs outils et leur assurent d’être l’un des leaders de demain sur le marché. Mais ce n’est pas le pire scenario : les agriculteurs peuvent aussi devenir dépendants de quelques éditeurs, qui pourraient à terme abuser de cette relation déséquilibrée. Ce qui n’est bon ni pour les agriculteurs, ni pour le consommateur final. » Pour toutes ces raisons, Green spin a imaginé une solution alternative à celles des éditeurs historiques. Une solution qui exploite des données librement accessibles, sans rendre les agriculteurs captifs.

A moyen terme, l’agriculteur qui utilise Mofato et ses instruments de planification va diminuer sa consommation d’engrais et pesticides, et peut espérer améliorer son rendement.
A moyen terme, l’agriculteur qui utilise Mofato et ses instruments de planification va diminuer sa consommation d’engrais et pesticides, et peut espérer améliorer son rendement.

Pollution des sols en baisse, rendements en hausse pour les exploitants agricoles

Employés jusque-là par l’université de Würzburg (Bavière), Sebastian Fritsch et Gunther Schorcht, co-fondateurs de Green spin ont décidé en 2012 de passer de la théorie à la pratique en créant leur startup. Ils furent rejoints par Clemens Delatrée, qui avait exercé comme consultant en environnement dans le secteur privé. Aidés par une bourse du ministère fédéral des affaires économiques et de l’énergie (Bundesministerium für Wirtschaft und Energie, BMWi), ils ont officiellement créé leur société en 2013, tout en maintenant des relations étroites avec le département de télédétection de l’université au sein de laquelle ils avaient mené un grand nombre de recherches qui sont ensuite devenues la base des technologies de Green spin. « Nous avons compris très tôt l’intérêt pour l’agriculture d’exploiter les données géolocalisées que sont les images satellite, les archives et prévisions météorologiques. La plupart de ces données sont accessibles gratuitement à tous, mais peu utilisées en raison de leur complexité. D’où notre idée de créer un outil qui traite ces données en arrière-plan et fournit à l’agriculteur des recommandations simples à comprendre et à mettre en œuvre, sans qu’il n’ait besoin de comprendre tous les détails et les calculs réalisés. »
L’application Mofato télécharge ainsi les dernières images satellite haute définition mises à disposition par la NASA et surtout l’ESA (agence spatiale européenne), qui donnent de précieuses informations sur l’état des cultures, et les met en relation avec les données météorologiques disponibles, pour afficher à l’utilisateur un dashboard indiquant, parcelle par parcelle, les périodes idéales pour procéder au semis ou à la récolte, ainsi que les moments les plus propices pour répandre de l’engrais (et dans quelle quantité), ou encore s’il est nécessaire d’avoir recours à des pesticides. « A moyen terme, l’agriculteur qui utilise Mofato et ses instruments de planification va diminuer sa consommation d’engrais et pesticides, et peut espérer améliorer son rendement. C’est bon pour la planète, et pour les comptes de son exploitation. »

Une application gratuite pour les petits exploitants

Depuis sa présentation au public durant le salon Agritechnica en novembre 2015, le nombre d’utilisateurs de l’application n’a cessé de croître. Ceci d’autant plus facilement que l’application est gratuite pour les petits exploitants, en contrepartie de quoi ils permettent à la startup d’améliorer et d’enrichir continuellement sa solution… pour mieux la commercialiser auprès des grandes exploitations, qui bénéficient en outre d’un support personnalisé et de fonctionnalités sur-mesure. « Nous avons plus de 130 utilisateurs en Allemagne. Nous explorons maintenant l’Europe de l’Est, notamment la Roumanie, et visons un déploiement plus large à l’horizon 2017. Nous aidons ces exploitations à optimiser leurs processus. Nous avons aussi en projet d’aller plus loin, en favorisant la mise en réseau des agriculteurs indépendants, pour qu’ils partagent leurs expériences et s’entraident mutuellement. Nous pensons qu’encourager une agriculture indépendante, à la fois des éditeurs de logiciel et des multinationales de l’agroalimentaire, est une bonne chose pour les consommateurs. »


Pourquoi Green spin a choisi OVH.com

« Une exigence fondamentale de notre application est l’évolutivité de l’infrastructure informatique sous-jacente, explique Sebastian Fritsch. Pour chaque domaine agricole, nous devons analyser des images satellites et les données météo des quinze dernières années. Cette masse de données à traiter nécessite de la puissance de calcul. Nous avons rejoint le Digital Launch Pad d’OVH et migré notre infrastructure sur des serveurs dédiés OVH.com , que nous complétons avec des instances Public Cloud . Celles-ci nous permettent de paralléliser les calculs (pour afficher plus rapidement nos recommandations à nos utilisateurs) et de scaler plus facilement. Avec OVH comme notre partenaire, nous sommes parfaitement préparés pour tous les défis à venir. »

Copywriter at OVH.